viernes, 13 de abril de 2012

Entropy demystified, de Arieh Ben-Naim

"The second law reduced to plain common sense", reza el subtítulo de este libro (que, por cierto, desde hace poco tiene versión en castellano). Creo que el subtítulo describe perfectamente su target: si no sabes que la segunda ley es puro sentido común, entonces este es tu libro. Hace tiempo supe de él por Raúl Toral. En aquél momento no lo leí porque me dijo que los que hemos dado mecánica estadística no tenemos nada que aprender de ese libro. Así que lo dejé de lado y si lo he leído hace poco es porque me han pedido que cuente lo que es la entropía en un post "al alcance de los navarros", y para eso este libro resulta muy útil.

Si entiendes la conexión entre microestados y macroestados este libro no te va a revelar nada que no sepas, y puedes ahorrártelo. Si, por el contrario, eres de los que creen que la irreversibilidad de muchas leyes de la física es todavía un misterio, entonces no puedes dejar de leerlo, porque tienes una seria laguna. Ese asunto lo zanjó Boltzmann hace más de un siglo (y resulta de lo más chocante que aún se escriban artículos tratando de dilucidar el origen microscópico de la irreversibilidad). Por lo demás, como el libro pretende ser muy pedagógico y transmitir los conceptos al alcance del vulgo, resulta sumamente plasta, así que si la entropía no tiene secretos para ti y aun así te da curiosidad el libro, te recomiendo una lectura diagonal para sobrellevarlo mejor. No quiero ser tampoco excesivamente negativo: hay algunas discusiones interesante sobre aspectos más sutiles. Hay una encendida defensa de la identidad entre la entropía física y la de teoría de la información  de Shannon que nunca había visto escrita de forma tan explícita y que suscribo totalmente. Así que, en suma y con todo, no es un mal libro, y desde luego es una lectura obligada para buena cantidad de gente, estudiantes de física incluidos (a mí mismo me habría venido de perlas este libro en aquél momento; habría contrapesado tanta "misconcepción" académica como me transmitieron).